大脑与自闭症的联系
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科学家们发现有行为障碍的人们存在的神经递质

对患有自闭症的人和正常人的大脑进行反应对比,研究人员们发现自闭症患者的大脑和常人的大脑最大的区别在于,

伽马氨基丁酸使用的信号通路在自闭症患者的大脑中存在障碍,而伽马氨基丁酸是人脑中最主要的神经传导物一项新的研

究,将自闭症患者的行为与大脑中伽马氨基丁酸使用的信号通路障碍相联系起来,而伽马氨基丁酸是人脑中最主要的神经传

导物。

这是一项能对自闭症的理解、诊断甚至治疗提供新的有价值的解决办法的研究,由哈佛大学的科学家们带头,首次将自闭症

患者的行为与大脑中一种神经传导物相联系起来。

通过一项视觉测试,对患有自闭症的人和正常人的大脑进行反应对比,一支由Caroline Robertson,哈佛大学学会的初级研

究员带领的研究小组,发现自闭症患者的大脑和常人的大脑最大的区别在于,伽马氨基丁酸使用的信号通路在自闭症患者的

大脑中存在障碍,而伽马氨基丁酸是人脑中最主要的神经传导物。

该研究于今年12月17日发表在《当代生物学》杂志上。

“这是首次,人脑中的神经传导物质与自闭症的行为相联系,” Robertson说道,“该理论——伽马氨基丁酸的信号通路

在自闭症患者的大脑中至关重要——已被动物模型证实其正确性,但到如今,我们都没有证据表明这能给人体带来改变。”

尽管这并不能直接用于自闭症的治疗当中,Robertson说这项发现为自闭症以及类似伽马氨基丁酸这样的神经传导物的作用

提供了巨大的研究价值。

这项研究也提供了,类似的视觉测试也可以用于自闭症的诊断当中,让家长和医师们能够更早的发现自闭症,从而更早的开

始干预治疗。

尽管伽马氨基丁酸已被广泛用于动物体身上,但其对人体的作用却是难以把握的。

“自闭症经常被表述为一种所有的感官输入一股脑涌入,所以抑制性神经递质在临床研究观察中就显得十分重要。”

Robertson说道。“除此之外,自闭症患者通常也患有癫痫——自闭症患者中有20%~- 25%的概率同时患有癫痫——我们

认为癫痫是人脑内激素失控的一种体现。”

为了找到证据,Robertson和伙伴们进行了一项可以轻易复制的测试,来观察有自闭症和没有自闭症的人的得到的不同的测

试结果,视觉神经学家称之为双目竞争。

通常情况下,她说,大脑面对两种有些许差别的图像——一只眼睛产生一种图像——这两种图像的平均画面成为我们日常生

活中大脑中看见的图像。而这种双目竞争测试,迫使每只眼睛接受不同的画面,得到了出乎意料的结果。

“最终结果是,其中一幅画面在短时间内在视觉上被完全压制,” Robertson说,“所有,如果我给你看一幅用一匹马和

一个苹果的图片,你会之看见苹果而完全忽视了那匹马。最终,强迫你忽视那匹马的抑制神经元细胞累了,接着你就会转换

到看那匹马。这两种效果相互交替,两幅画面就交替出现。”

在早期的研究中,Robertson和伙伴们证明了自闭症患者可以同时进行这两种过程,两幅画面的振荡过程将大大延长。

“正常人对这两幅画面的交替大概要花上3秒,而自闭症患者花上的时间至少是正常人的两倍。”她说,“固定的条件下,

只看一个图片的话,自闭症患者与普通人花同样的时间。自闭症患者只是在转换画面的时间上花费比常人更多的时间,并且

第二幅画面将会不受到压制。”

运用核磁成像仪,一种能扫描大脑的技术,来测量在大脑中某些神经递质水平,研究人员们发现,自闭症患者与正常人拥有

同等的兴奋性神经递质含量,但伽马氨基丁酸的含量却远远低于正常人。

“能得出的结论是,自闭症患者的伽马氨基丁酸信号通路存在缺陷,” Robertson说,“并不是说他们的大脑里面没有伽

马氨基丁酸,只是在传递的过程中出现了故障。”

然而,修复该神经通路说起来容易做起来难。

“但这很值得一试,” Robertson说,“伽马氨基丁酸存在两种受体,A和B,伽马氨基丁酸受体A有多种形式。通过测

试,我们可以看看药物的疗效,并排除哪种受体不受用。但这操作起来十分困难。”

“如果该研究结果同时适用于小孩及成人的话…现如今,我们还不能为那些还无法说话的孩子们诊断自闭症,但恰恰是早期

的干预非常重要,”她继续说,“但要想是在孩子说话之前就诊断出自闭症,也许可以通过这种类型的视觉测试,来排查孩

子们是否患有自闭症。”

Robertson警告说,伽马氨基丁酸的神经通路测试并不适用与所有的自闭症患者。

“对该研究成果我感到很激动,但人脑中还存在许多其他的分子,大部分都与自闭症相联系,”她说,“我们会继续研究伽

马氨基丁酸。”

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